Марсианская таинственное облако не поддается объяснению

JPL / NASA

Пыльные бури на марсианской поверхности обычно производят низкорослые перья.

Загадочный шлейф, появившийся на Марсе в 2012 году, проверяет понимание учеными атмосферы Марса.

Астрономы-любители заметили причудливую особенность, поднимающуюся от края красной планеты в марте и апреле 2012 года. Она выглядела как пыль, падающая с поверхности, но ее высота составляла от 200 до 250 километров. Это намного выше, чем можно было бы ожидать от пыльных бурь на малых высотах, которые бушуют по всей планете.

В. Яешке и Д. Паркер / Grupo Ciencias Planetarias / UPV / EHU / NOAA

Загадочный марсианский шлейф (обведен кружком) и его изменяющаяся форма (слева) захвачен 21 марта 2012 года.

Теперь команда астрономов предполагает, что шлейф представлял собой либо облако частиц льда, либо марсианское сияние. Но ни одна из этих возможностей полностью не объясняет шлейфа - поднимая новые вопросы о состоянии марсианской атмосферы. Исследование, проведенное астрономом Агустином Санчесом-Лавега из Университета Страны Басков в Бильбао, Испания, опубликовано 16 февраля в журнале Nature. 1 ,

«Это наблюдение является большим сюрпризом», - говорит Аймерик Спига, ученый-планетолог из Университета Пьера и Марии Кюри в Париже, который не принимал участия в работе. «Еще одна загадка на Марсе!»

Впервые шлейф появился 12 марта 2012 года в виде небольшого выпуклости на рассветной стороне южного полушария Марса. В течение следующих 11 дней он менял форму, превращаясь из капель в столбы и другие формы. Через несколько недель появился еще один шлейф, продолжительностью около полутора недель.

Огромную высоту шлейфов объяснить сложно. Чтобы найти ответ, команда Санчеса-Лавеги координировала наблюдения астрономов-любителей и искала изображения с космического корабля Марс.

Самое простое объяснение состоит в том, что пыльные бури, которые часто кружат по Марсу, могли бы поднять пыль на большие высоты. Но пыль не была замечена на высотах более 50 километров в атмосфере Марса. И даже для этого требуются необычные погодные условия, чтобы направить пыль вверх, в случае, если Спига в газете 2013 года назвал «ракетные пыльные бури». 2 ,

Более правдоподобное объяснение состоит в том, что перья были сформированы осколками замороженного углекислого газа или водяного пара, говорит Санчес-Лавега. Но их существование потребовало бы, чтобы атмосфера была намного холоднее, чем модели предсказывают для этой высоты.

В качестве альтернативы, шлейф мог быть сиянием - взаимодействием заряженных частиц от Солнца и магнитного поля планеты, которые, как известно, происходят на Марсе. 3 , Но есть не так много подтверждающих доказательств для идеи Авроры, говорит Николас Хевенс, планетарный астроном из Университета Хэмптона в Вирджинии. «Ледяной шлейф немного более разумный», - говорит он.

Санчес-Лавега и его коллеги все еще работают над разгадкой тайны. Космический корабль MAVEN НАСА, один из флотилии американских и индийских зондов, в настоящее время вращающихся вокруг Марса, мог бы увидеть шлейф, если бы он случайно смотрел в нужное место в нужное время - но пока не видел ничего подобного. А астрономы-любители внимательно следили за Марсом в апреле 2014 года, когда планета была в последний раз ближе к Земле и не видела высотных шлейфов. Следующая такая возможность появится в 2016 году.